Cricetus : le grand hamster d’Alsace

Le Cricetus (Grand Hamster d’Alsace) est une espèce menacée de disparition en France, où il n’est présent qu’en Alsace ! Faune.Alsace veut protéger toute la faune alsacienne, en commençant par ce Grand Hamster qui nous tient tant à cœur !

cricetus

Ce rongeur omnivore d’Europe vit dans les champs de céréales d’hiver et de légumineuses, champs qui possèdent des sols lui permettant de creuser son terrier et qui lui fournissent sa nourriture. Omnivore, il se nourrit de graines, de plantes, de fruits, mais sa préférence va à la luzerne, dont il est très friand ! Cette plante, aussi nommée « grand trèfle » ou « foin de Bourgogne » est très riche en protéines, en vitamines et en sels minéraux.

Nous pensons que sauver le Cricetus, emblême de notre belle région, est une mission vraiment importante. C’est pour cette raison que vous trouverez sur ce site de nombreuses informations sur le Grand Hamster.

Qui est le Cricetus ?

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By Agnieszka Szeląg [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
Cricetus ? Qu’est-ce que cela ? C’est le nom scientifique du Grand Hamster d’Alsace !

Mammifère contemporain du genre Cricetus, ce rongeur myomorphe est une petite boule de poils massive et robuste.

En France, il n’est présent qu’en Alsace, où il est d’ailleurs en voie d’extinction suite à la destruction de son habitat par l’agriculture intensive et l’urbanisation.

Origines

Derrière ce nom latin, Cricetus Cricetus, se cache un petit rongeur de type hamster. Petite boule de poils tricolore aux oreilles arrondies, le cricetus est la seule espèce actuelle des Cricetidae, et le seul représentant de la tribu des Cricetini.

Même si le Cricetus peut se trouver dans de nombreuses zones de l’Eurasie (de la Belgique au nord-ouest de la Chine), sa présence en France est limité à une seule région : l’Alsace.

Le Grand Hamster d’Alsace (Cricetus) possède une queue courte, des oreilles arrondies et un pelage tricolore : blanc et roux dessus et noir en dessous.

L’adulte pèse de 220 à 460 g et mesure environ 20 cm pour le corps (et 5 cm pour la queue). Sa longévité est d’environ 1 an et demi en milieu naturel.

Habitat du Cricetus

Le Cricetus est un animal nocturne et solitaire, se réfugiant la journée dans son terrier se déplaçant peu, et qui hiberne d’octobre à fin mars.

Il se met en état d’hypothermie régulée, afin de conserver son énergie pendant l’hiver et se réveille de temps en temps pour se nourrir avec les réserves qu’il a constitué et mit à l’abri dans son terrier au printemps et en été.

Le Cricetus est omnivore et se nourrit principalement de plantes, graines, fruits et racines. Il transporte sa nourriture dans ses abajoues.

Il vit dans un terrier creusé dans un sol profond non inondable (sols lœssiques), souvent dans les champs de céréales d’hiver (blé, orge), de légumineuses (trèfle, luzerne…) et de betteraves dont il raffole.

Reproduction du Grand Hamster d’Alsace

La période de reproduction du Cricetus à lieu d’avril à juillet.

Les femelles ont deux à trois portées par an, d’environ 5 à 7 petits. La gestation dure environ de trois semaines, et les petits hamsters font environ 7 grammes à la naissance. Il faut ensuite 21 jours avant de sevrer les petits Cricetus.

Le Grand Hamster : espèce menacée

Suite au développement de la culture intensive du maïs dans les plaines d’Alsace, la zone d’habitat du Cricetus s’est fortement réduite. Aujourd’hui menacé de disparition, le Grand Hamster d’Europe est protégé par la loi et inscrit sur la Liste des Mammifères protégés depuis 1993 et est protégé par l’annexe IV (espèces animales et végétales d’intérêt communautaire qui nécessitent une protection stricte) de la Directive Habitat Faune Flore (1992).

Des campagnes de comptage sont réalisées tous les ans et permettent de vérifier l’évolution de la population des Cricetus afin de mesurer les résultats des actions engagées pour sa protection. Les résultats de la campagne 2015 soulèvent d’ailleurs quelques questions.

Autres noms

Le Cricetus possède de nombreuses autres appellations : autrefois surnommé « la marmotte de Strasbourg », le Grand Hamster d’Alsace ou Cricetus est aussi appelé « Grand hamster », « Hamster commun », « Cochon de seigle », « Cochon des blés » ou tout simplement « hamster » comme les espèces du même genre.

Les prédateurs

Le Cricetus est la cible de nombreux prédateurs dans son milieu naturel, repartis en différentes catégories :

Les prédateurs terrestres

Le renard roux
Le renard roux est le prédateur principal du Cricetus.  On compte également les mustélidés, comme les blaireaux, fouines hermines ou putois.

Les animaux domestiques
Les Cricetus habitant à proximité des villages et habitations, ils sont également les proies des meilleures amis de l’homme : les chats et les chiens. Nos animaux de compagnie peuvent effectivement se mettre à chasser ce petit hamster.

Les prédateurs aériens

Les rapaces
La menace vient aussi des airs. Comme d’autres rongeurs, le Cricetus est une proie pour les rapaces. Parmi les prédateurs des Cricetus, on compte des rapaces comme la buse variable, le hibou moyen duc et chouette hulotte.

Mais aucun d’eux n’est aussi efficace que … l’homme !

Et oui, malheureusement nous sommes le plus grand prédateur de ce petit rongeur. Pas par gourmandise, mais parce que nous détruisons son habitat naturel et que nous l’avons chassés durant de nombreuses années pour préserver les récoltes de nos paysans.

Non contents de réduire son aire d’habitation et de reproduction, mais avons aussi réduit ses réserves naturelles de nourriture en changeant les plantes et céréales cultivés dans nos champs.

L’homme a donc fait bien plus de mal aux Cricetus que n’importe lequel de ses prédateurs naturels (ou même tous ses prédateurs réunis).

Projets pour sauver le Cricetus

Depuis 1998, la région Alsace et les associations de protection de la nature ont engagé des actions coordonnées afin de préserver et de restaurer les lieux de vie du petit rongeur.

3 grand projets prennent en compte la préservation du Cricetus : le PNA (plan national d’actions), le projet agri-environnemental (PAE) et le projet LIFE ALISTER.

Un plan de conservation a même été élaboré avec pour but de suivre l’évolution de l’espèce et de sensibiliser le public à la préservation du cricetus.

Photos et vidéos autour du Grand Hamster

Découvrez les photos et vidéos du Cricetus grâce à nos galeries ! De nombreux médias pour mieux connaître et comprendre ce petit rongeur.

Le concours de référencement Cricetus

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Pour aller plus loin

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